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专家介绍马铃薯曾以剧烈方式改变世界历史

发布时间:2019-11-12 10:04:22 编辑:笔名

专家介绍马铃薯曾以剧烈方式改变世界历史

土豆(土豆),是现代世界除了谷物之外,用作人类主食的重要的粮食作物。今天,土豆只是餐桌上的大众食物,而在人类文明史上,如同美国知名环境史学家麦克尼尔所说:“马铃薯曾经以剧烈的方式改变了世界历史。”

土豆的原产地,在遥远的南美洲安第斯山区

。随着西班牙殖民者对安第斯山区的征服,土豆也被殖民者作为一种“战利品”带回了欧洲。初的土豆是以它妖娆的枝叶和艳丽的花朵受到人们青睐,由此开始了它在欧洲跌宕起伏的命运历程。

在登陆欧洲以后差不多整整一个世纪,土豆还只限于园圃栽植

,人们对其食用价值几乎一无所知。据说,西班牙人初尝试生食马铃薯的块茎,味道当然不佳;法国人奇怪地去吃它结出的浆果,自然酸涩不堪;苏格兰人乃至认为马铃薯会导致麻风病和不道德,理由是欧洲人之前从未吃过块茎类食品,《圣经》中也没提到过马铃薯。

土豆作为粮食作物在欧洲大陆得以广泛传播,很大一部分功劳要归于一位平凡的法国农学家巴曼奇,是他认识到土豆良好的食用价值:它可以制作面包,而且容易蒸煮

。当历史迈过19世纪的门槛时,土豆已经传遍了全欧洲。

现代科学证明,除了碳水化合物所具有的能量外

,土豆还能提供相当多的蛋白质和维生素,它所缺少的只是维生素A,这通过喝牛奶就可以补充了——— 土豆还在无意中终结了坏血病。

1845年,欧洲一场灾害悄然而至。导致土豆枯萎腐烂的瘟疫来源于一种被称为“马铃薯晚疫病菌”的真菌。“土豆晚疫”差不多饿死了100万专吃土豆的爱尔兰人,并且迫使大约200万人逃离连岁饥荒的家乡。“在离开旧大陆赶往大西洋彼岸碰运气的人中,有5分之4是爱尔兰人”,这是19世纪重要的人口流动之一。

由于大饥荒和移民潮,如今爱尔兰本国的人口不过400多万,反倒是在新大陆的后裔人丁兴旺。来到美国的爱尔兰移民筚路蓝缕,一步步融入了美国主流社会,先后出了肯尼迪、尼克松、里根和克林顿4位总统。

上世纪20年代,随着土豆自动削皮机的发明,土豆片从小规模制作变成销售量的零食。一个美国南方的旅行推销员赫尔曼·莱带着皮箱在美国南部的杂货店叫卖此机器,之后他更创立了公司,令他的名字“乐事(Lay‘s)”几近成为土豆片的同义词。从上世纪60年代开始,通过遍及世界的麦当劳连锁店,薯条开始流行起来。在大众眼里,“薯片(条)”已经与硅谷的“芯片”、好莱坞的“大片”一起,成为美国文化软实力的标志;在一些欧洲人眼中薯片更是俨然贴上了美国“文化帝国主义”的标签。

但这并不是马铃薯与政治次“结缘”。老一辈的中国人都很熟悉毛主席诗词中的那句“还有吃的

,土豆烧熟了,再加牛肉。不须放屁,试看天地翻覆。”讽刺的是赫鲁晓夫“土豆烧牛肉”的“假共产主义”。

这就是马铃薯

,印第安人对全人类的馈赠。因为养活了更多的人而改变了整个世界,也由于养不活人而改变了世界,作为食品传遍了世界,又在政治宣传中为全世界所知……一个在历史进程中产生巨大作用的小东西。

标签:马铃薯 美国 欧洲 块茎 土豆

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